가을 알레르기 비염에서 해방되기

가을이 오긴 왔나 봅니다. 코가 자주 막히는 게 시원하게 숨 쉴 수가 없게 됐어요. 휴지를 달고 살고, 곱게 단장해도 발개진 코 때문에 얼굴이 붓는 계절이 온 건데요. 대한민국 국민 10명 중 1.3명이 알레르기성 비염 환자인 현대사회. 가을 알레르기 비염에서 해방되는 방법은 없을까요?

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감기 증상? 알레르기 비염!
환절기에 가장 경계해야 할 질환이 감기죠? 우리는 보통 콧물이 나기 시작하면 감기에 걸렸다고 생각하게 되는데요. 하지만 이 증상이 감기가 아닐 수도 있다는 사실! 바로, 가을철 알레르기 비염일 가능성도 있답니다.

알레르기 비염이란 유전적, 환경적 요인에 의해 우리 몸의 면역체계가 비정상적으로 반응하며 나타나는 코 질환입니다. 정상인의 코는 알레르기를 유발하는 물질을 적극적으로 방어하지 않지만 알레르기성 비염 환자의 코는 이를 해약한 물질이라고 인식해서 할 수 있는 모든 방어 작용을 수행하는 거죠. 그래서 비염 환자들은 맑은 콧물이 계속 나오고, 코가 막히고, 재채기가 자꾸 나오며 가려움증도 생긴답니다. 보통 일반 코감기와 헷갈리기 쉬워요. 하지만 코감기는 바이러스가 원인이며, 비교적 증상 기간이 짧은 데 비해 알레르기성 비염은 말 그대로 알레르기를 일으키는 물질이 주원인이죠.

보통 환절기인 9~10월에 자주 나타나고, 제때 치료하지 않으면 겨울철 내내 비염으로 고생할 수도 있는 것은 물론 천식이나 축농증, 중이염이 생길 수도 있으니, 주의해야 합니다.

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가을에 알레르기 비염 환자가 더 많은 이유
이런 알레르기성 비염이 유독 환절기와 추운 겨울에 많이 발생하는 이유는 기본적으로 호흡기 질환이 기온과 습도, 공기 질의 영향을 크게 받기 때문인데요. 여기에 알레르기성 비염은 특정 알레르겐 이외에 급격한 온도 변화가 증상을 유발해서 환절기에 증상이 심해지게 되는 거죠. 즉, 가을과 겨울에 기온과 습도가 낮아지면서 코와 기관지 점막이 건조해져 세균이나 바이러스가 체내에 침투하기 쉬워집니다.

또한 꽃가루 농도도 가을철 알레르기 비염 환자가 느는 원인으로 들 수 있어요. 가을에 웬 꽃가루인가 싶지만, 환경부 조사 결과, 9월 꽃가루 농도는 봄철인 4월과 5월에 이어 연중 세 번째로 높았다고 하며, 특히 알레르기 비염 환자 수는 129만여 명으로 연중 가장 많았다고 합니다. 따라서 가을에는 쑥, 돼지풀 등 잡초화분에서 나오는 꽃가루가 비염의 원인으로 지목되는데 특히 쑥의 꽃가루가 알레르기 비염을 많이 유발한다고 하네요.

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가을철 알레르기 비염 극복법
그렇다면 가을철 알레르기 비염을 극복할 방법엔 어떤 것이 있을까요?

1. 외출 자제하거나 외출 후엔 몸을 깨끗이
제일 좋은 것은 꽃가루 등 알레르기가 일어날 수 있는 날엔 외출을 자제하는 겁니다. 만약 피치 못해 외출하게 될 경우엔 필터가 내장된 마스크를 끼는 것이 좋아요. 또한 외출 후엔 얼굴과 손 등 노출 부위를 깨끗하게 씻고 생리식염수로 콧속을 씻는 것도 좋은 방법!

2. 집 환경을 쾌적하게
아무래도 추워지게 되면 창문을 꼭 닫고 있기 때문에 환기가 자주 되지 않는 경우가 있어요. 따라서 매일 사용하는 이불, 베개, 카펫 등을 말끔히 털어 비염의 증상을 악화할 수 있는 먼지, 진드기 등을 최대한 제거하는 게 좋습니다. 또한 실내를 건조하지 않게끔 습도를 어느 정도 유지하는 게 중요해요.

3. 장 환경을 깨끗하게
여러분, 몸의 면역력 중 70%를 장이 담당하고 있다는 사실을 아나요? 면역질환인 알레르기성 비염을 예방하려면 장 환경을 건강히 유지하는 것도 하나의 방법인데요. 장을 깨끗하게 하려면 유산균을 자주 섭취해줘야 하며, 이러한 유산균을 많이 섭취하려면 언제 어디서든 구할 수 있는 우유를 마시는 게 좋아요. 특히 서울우유 <나100%>의 경우엔 세균수와 체세포 수가 각각 1등급이기 때문에 더욱 건강하고 안전하게 먹을 수 있겠죠? 우유를 하루 세 잔만 마신다면 면역력을 키우는 것은 물론, 알레르기 비염도 예방할 수 있답니다!

계절을 알 수 있는 것 빼고 장점이 하나도 없다는 비염. 이제 다가올 가을과 겨울은 비염 환자들에게 악몽과도 같을 텐데요. 너무 괴로워하지 말고, 오늘 서울우유가 알려드린 방법으로 올가을은 조금이나마 비염에서 해방될 수 있길 바랄게요!

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